¿En qué consisten los servicios de estiba?

Antes de pasar a explicar las funciones de las compañías estibadoras, es necesario explicar que es estiba y desestiba. A grandes rasgos,

Antes de pasar a explicar las funciones de las compañías estibadoras, es necesario explicar que es estiba y desestiba. A grandes rasgos, ambas actividades engloban el conglomerado de trabajos relacionados con la carga y la posterior descarga de la mercancía de los barcos. A la pregunta sobre que es estibar, debe responderse que comprende las labores de colocación, organización, fijación adecuada y protección de la mercancía. La labor de desestibar es, lógicamente, la contraria: consiste en sacar la carga de las bodegas de los barcos para posteriormente colocarla y organizarla.

¿Qué es una empresa estibadora?

Una compañía estibadora es aquella que presta servicios relacionados con estiba y desestiba de cargas. Estas empresas actúan tras la concesión de una licencia otorgada por la autoridad portuaria correspondiente. En España hay actualmente un total de 28 autoridades portuarias distribuidas por todo el territorio nacional.

¿Cuáles son las funciones de una empresa estibadora?

En general, puede decirse que estas compañías se dedican al manejo de las mercancías que llegan a los puertos en los barcos. La primera de las funciones que han de realizar estas empresas es la estiba y la desestiba de contenedores, es decir, proceder a su vaciado y su llenado.

Posteriormente, tendrán que proceder a efectuar una clasificación de las diferentes mercancías que hayan descargado. También deben ocuparse del traslado de la carga dentro de la zona del puerto, con el fin de ubicarla en el destino pertinente.

El aspecto logístico también es tarea de estas compañías. La instalación de grúas y el almacenaje de la carga son otras de las funciones a desempeñar por las empresas estibadoras. Por ese motivo, es común que estas compañías cuenten con maquinaria pesada, como grúas estibadoras, pórticos elefante y vehículos denominados reach stacker. Estos sirven para levantar contenedores, cargar y distribuir la mercancía.

Para poder llevar a cabo estas funciones, estas compañías deben tener una plantilla de profesionales que puedan afrontar las diferentes tareas, tanto las relacionadas con la estiba y la desestiba como las necesarias para mantener el funcionamiento de la propia empresa.

¿Cuál es la función de un estibador?

El estibador es el trabajador que ejecuta la carga, la distribución y el traslado de la mercancía. En otras palabras, se ocupa de la estiba y desestiba de cargas. Estos operarios se encargan, concretamente, de la descarga de la mercancía desde los barcos a otros barcos o bien a otras zonas del puerto. También se encarga de trasladar la mercancía por toda la zona del puerto cuando esta operación sea necesaria.

Para ofrecer una visión aún más detallada de las funciones del estibador, se pasa a enumerar todas sus tareas:

  • La conducción de los vehículos necesarios para proceder a la carga y descarga procedentes de los barcos.
  • El manejo de vehículos específicos para efectuar los trabajos de estiba, tales como las carretillas elevadoras, grúas u otros apropiados para estas funciones.
  • Inmovilización y sujeción de los palés en los que se apila la carga una vez efectuada la descarga.
  • Distribución de la mercancía por los distintos lugares del puerto para su almacenamiento o para prepararla para nuevos destinos. Estos trabajadores han de conocer a la perfección los diferentes trayectos y rutas por los que deben circular los cargamentos.
  • La correcta colocación de todos y cada uno de los contenedores en los que se ha transportado el cargamento. De la misma forma, han de ubicarse los contenedores en los barcos para que todo el peso vaya perfectamente equilibrado y evitar que el cargamento suponga algún problema en el trayecto.

El trabajo de estibador cuenta con un futuro bastante halagüeño en nuestro país. La mundialización de la economía y de los intercambios favorece el desarrollo de esta profesión. También debe tener conocimientos de inglés, puesto que ha de relacionarse con trabajadores de distintas partes del mundo en el desarrollo de su trabajo. En resumen, ha de tener los conocimientos suficientes en lo concerniente a la carga y estiba de buques.

Regulación de la estiba y desestiba

La necesidad de regular la estiba y desestiba viene propiciada por los numerosos accidentes y catástrofes acaecidas en el ámbito marítimo. Tras el hundimiento del Titanic, sucedido en 1912, aparecieron varias normas y convenios de ámbito internacional que hacían alusión a la estiba y desestiba del cargamento.

En primer lugar, hay que hacer alusión al Real Decreto Legislativo 2/2011, de 5 de noviembre, que es la Ley de Puertos y Marina Mercante del Estado. En esta norma se incluían los servicios de estiba y desestiba dentro del conjunto de servicios portuarios. Al mismo tiempo, se determina que los citados servicios son considerados servicios públicos básicos.

En 2014 tuvo lugar la liberalización de los servicios de estiba y desestiba por imposición de las autoridades comunitarias. Fruto de este cambio normativo, apareció el Real Decreto-Ley 4/2017, de 24 de febrero, que modifica el régimen de los trabajadores de este sector. Los puntos principales de esta norma son la libertad de contratación por parte de las empresas estibadoras portuarias, la eliminación de la relación especial que afectaba a estos operarios y una serie de facilidades para los empleadores para estimular la contratación.

No obstante, la norma citada no llegó a pasar la convalidación por parte del Congreso de los Diputados y unos años después el Gobierno promulgaría otra con rango de ley en su sustitución. En 2017 apareció el Real Decreto-Ley 8/2017de 12 de mayo, que modificaba la relación de los trabajadores de este sector. Aunque básicamente esta norma sigue la misma línea que la de 2014, introduce algunas peculiaridades, que se señalan seguidamente:

  • Es necesario tener un certificado de profesionalidad para poder llevar a cabo las tareas de carga, descarga, estiba y trasbordo de mercancía.
  • Prioridad de los convenios sectoriales respecto a los convenios colectivos.
  • Esta norma no recoge algunas de las bonificaciones que sí se especificaban en la norma de 2014.

A grandes rasgos, estas son algunas de las respuestas a las dudas que puedan surgir respecto a qué es la estiba y desestiba. Ambas tareas son dos de las labores fundamentales en el transporte de mercancías. Suisca Group ofrece un servicio profesional con más de 30 años de experiencia. Todo lo que se necesite en este sector puede ofrecerlo Suisca Group.