¿Para qué sirven las cartas náuticas?

Una carta de navegación marítima muestra información relevante para los navegantes y les sirve de guía en sus desplazamientos y

Una carta de navegación marítima muestra información relevante para los navegantes y les sirve de guía en sus desplazamientos y aproximaciones a la costa, instalaciones portuarias, etc. En el pasado, este tipo de documentos sólo estaban disponibles en papel; sin embargo, poco a poco, se han ido introduciendo versiones digitales. En este artículo, se explican estas cartas y se aporta una visión general de la información que contienen.

¿Qué son las cartas náuticas?

¿Una carta náutica que es? Se trata de una pregunta recurrente, sobre todo para los no iniciados en la navegación. Para alguien que ha estado al timón de un barco, este documento es mucho más que un «mapa de carreteras» del mar. En lugar de carreteras, detalla áreas acuáticas, puertos y líneas costeras. También incluye información sobre la profundidad del fondo marino, obstrucciones, áreas restringidas, rutas recomendadas y ayudas para la navegación, como las luces y boyas. El propósito principal de una carta náutica es brindar a los navegantes información actualizada para evitar encallar o viajar en aguas restringidas, y para navegar de una manera segura para ellos mismos y los barcos que los rodean.

Nautical chart providers
Una carta de navegación marítima muestra información relevante para los navegantes y les sirve de guía en sus desplazamientos y aproximaciones a la costa, instalaciones portuarias, etc. Foto de Pixabay.

¿Qué muestran las cartas náuticas?

La información esencial que contienen es la requerida por todo tipo de navegantes. La importancia de esta información depende, en mayor medida, del equipo de navegación del barco. Por ejemplo, algunos de los datos que contiene son los siguientes.

Datos para la determinación de la posición:

Retícula

Variación magnética

Configuración costera     

Topografía terrestre    

Marcas de tierra      

Contornos de sondeo y profundidad     

Marcas en la tierra y en el mar  

Líneas principales    

Objetos conspicuos de radar    

Estaciones marítimas de radio, radionavegación y radiodeterminación

Límites de las estaciones de radar      

Cuadrículas de navegación hiperbólicas

Datos para la búsqueda de rutas:​

Línea costera 

Contornos de sondeo y profundidad       

Peligros para la navegación      

Corrientes y corrientes de marea       

Nombres de las características del fondo del océano 

Nombres de divisiones oceánicas, bahías y vías fluviales     

Nombres de accidentes geográficos   

Puertos, carreteras y fondeaderos    

Pistas, carriles de tráfico y vías fluviales recomendados     

Zonas de tráfico restringido  

Marcas principales    

Puentes u otros espacios libres (verticales y horizontales)

Datos para la seguridad y facilidad de navegación:

Datum del gráfico      

Naturaleza del fondo

Puentes u otros espacios libres (verticales y horizontales)     

Varios límites (límites de las áreas de pesca, límites aduaneros, límites del puerto, etc.) 

Características artificiales militares

Estaciones marítimas de radio, radionavegación y radiodeterminación, y varias otras estaciones (estaciones de señales, estaciones piloto, etc.)      

Instalaciones portuarias    

Lugares de despacho por las autoridades aduaneras      

Notas, advertencias, comentarios, etc.

¿Cartas náuticas digitales o cartas náuticas de papel?

Desde hace algún tiempo, ambos formatos conviven juntos. Por otro lado, dentro de la tipología digital, es posible encontrar cartas escaneadas o vectoriales. Algunos navegantes se preguntan sobre la conveniencia del papel o su contraparte digital. Es necesario atender a diferentes puntos para valorar bien esta cuestión:

• Si la embarcación está equipada con un sistema de información y visualización de cartas electrónicas (ECDIS) de gran tamaño, ordenadores de respaldo y fuente de alimentación.

• Si el capitán de un barco de menos de 100 toneladas tiene el conocimiento local adecuado.

El problema más importante para un funcionamiento seguro está relacionado con cómo se utiliza esta nueva información electrónica. La clave para el navegante prudente es ver un área a la escala adecuada. Si se usan ayudas electrónicas, este requisito es vital para disponer de la información como sucedería con una carta de papel.

digital nautical chart providers
Dentro de la tipología de cartas digitales, es posible encontrar cartas escaneadas o vectoriales.

Tipos de cartas náuticas digitales

Existen dos tipos de cartas electrónicas: raster (escaneadas) y vectoriales. Una carta del tipo raster se apoya en una imagen escaneada, sin elementos interactivos, de otra carta originalmente creada en papel. Por su parte, una de tipo vectorial procede de una configuración digital basada en objetos, como líneas, puntos o áreas, entre otros.

Cabe señalar que para cumplir con la obligatoriedad de portar cartas náuticas, estas han debido ser publicadas por la Administración o bajo su autoridad (por cualquier organización pública pertinente). El resto de las cartas no son oficiales y, en el sector, suelen denominarse cartas comerciales.

Cartas escaneadas (RNC)

Las cartas escaneadas (raster navigational chart o RNC por sus siglas) son copias digitales de cartas de papel oficiales y se caracterizan por ser similares a sus contrapartes de papel. Estas se reproducen en base a estándares aceptados internacionalmente. Su contenido está respaldado bajo la autoridad gubernamental y se actualiza de manera periódica con información oficial que se distribuye digitalmente.

Cartas vectoriales (ENC)

Una carta náutica electrónica (electronic navigational chart o ENC por sus siglas) es creada por o bajo la autoridad de una institución gubernamental o servicio hidrográfico. Cualquier otro dato vectorial no se considera de carácter oficial y, por tanto, no cumple los requisitos de las cartas.

Las ENC se distinguen por que están codificadas y compiladas en función de normas internacionales y se referencian según el datum World Geodetic System 1984. También se actualizan periódicamente a través de vías digitales.

Actualización de las cartas náuticas

El proceso de actualización de las cartas escaneadas o vectoriales se realiza mediante la aplicación de datos de actualización periódica sobre la información cartográfica. También puede llevarse a cabo a través de un fichero de datos, que puede transmitirse por radio o en otro formato, como un disco.

Hoy en día, cada vez es más frecuente que estas actualizaciones lleguen de manera remota, por medio de comunicaciones satelitales o de tierra, una vez que el barco entra en el puerto. Asimismo, pueden encontrarse proveedores de servicios ENC que ofrecen actualizaciones por medios digitales, web, etc.

Por último, recordamos que en Suisca Group, partner marítimo con más de 30 años de experiencia, ofrecemos todos los implementos que necesita un barco en su escala. En Suisca Group a través de  Representaciones & Charts somos distribuidores oficiales de las cartas Admiralty, del Instituto Hidrográfico del Reino Unido UKHO.

En caso de que necesites comprar cartas náuticas, confía en nosotros y en nuestro asesoramiento especializado. Recuerda que somos especialistas en la carta de navegación marítima.